La Linaza y la Prevención de Enfermedades Cardiovasculares

La Linaza y la Prevención de Enfermedades Cardiovasculares

Conceição Trucom*

Las enfermedades cardiovasculares (ECV) incluyen todas las enfermedades de los vasos sanguíneos y del corazón, como la enfermedad coronaria (ECC) y la embolia.

ECVs y Arteriosclerosis

Las ECV derivadas de la arteriosclerosis, son un tipo de enfermedad inflamatoria que puede comenzar desde la niñez. A medida que la arterioesclerosis se desarrolla, el colesterol y otros lípidos de la sangre se acumulan en las paredes de los vasos sanguíneos. Este proceso es regulado por lipoproteínas oxidadas de baja densidad (LDL), eicosanoides, citocinas y otros componentes sanguíneos.

Cuando se forman las placas se endurecen las paredes de los vasos sanguíneos. Las placas pueden llegar a crecer tanto que restringen el flujo de sangre hacia el corazón y hacia el cerebro. El flujo sanguíneo también puede ser obstruido por coágulos. La trombosis es la formación repentina de un coágulo que se inicia por la coagulación (agregación) de plaquetas de sangre. Cuando se forma un coágulo en el corazón y bloquea el flujo sanguíneo provoca un infarto al miocardio o ataque al corazón. Por otro lado, cuando un coágulo bloquea el flujo sanguíneo hacia el cerebro, provoca una embolia. Los ácidos grasos dietéticos parecen estar involucrados en ambos procesos.

Arritmia

La formación de coágulos en el corazón provoca isquemia, lo que provoca el bloqueo del flujo de de sangre a través del músculo del corazón. La isquemia es el detonador más común de las arritmias.

La infusión intravenosa de AAL efectuada en perros presentó efectos tan efectivos como el ácido eicosapentanoico (EPA) y el ácido docosahexanoico (ADH) en prevención de arritmias. 

En estudios de laboratorio de células del corazón provenientes de ratas, se encontró que el AAL, el EPA y el ADH tienen efectos similares en la prevención de arritmias. Se cree que los ácidos grasos omega-3 protegen de las arritmias, primero al ser liberados de los fosfolípidos de las membranas y después al cambiar el estado físico de las membranas de tal manera que se vuelven menos excitables. No obstante, aún no esta claro si este efecto también ocurre en los seres humanos.

Un estudio realizado sobre esta materia no encontró ningún efecto del AEP ni del ADH del aceite de pescado en la  electrofisiología del corazón de hombres y mujeres saludables. No obstante, existen evidencias de estudios clínicos, preventivos y epidemiológicos que indican que la muerte cardiaca repentina (generalmente resultado de la arritmia inducida por la isquemia) es menor en personas que mantienen dietas con un alto contenido en AAL.

Las dietas ricas en AAL (ácido presente en forma abundante en la linaza) parecen prevenir la muerte cardíaca repentina y la  embolia. La fibra de la linaza molida puede trabajar en conjunto con el AAL para disminuir el colesterol en la sangre.

El aceite de linaza rico en AAL (por lo tanto sin contenido de fibra) puede tener un efecto menor respecto de la disminución del colesterol de la sangre sin embargo tiene otros efectos importantes como la reducción del riesgo de ECVs. El AAL por ejemplo, ayuda a limitar las reacciones inflamatorias que contribuyen a la ateroesclerosis. Estos efectos se describen al final de este capítulo.

Tomando en cuenta todos los elementos anteriores, la mayoría de los estudios realizados demuestran que las personas que mantienen una dieta rica en AAL tienen un menor riesgo de ECVs (ver Tabla). Dentro de estos estudios se observó un efecto cardioprotector del AAL a pesar de que se constataron diferencias en las poblaciones estudiadas, la duración y seguimiento de los casos, los resultados y el método para el cómputo estadístico de la información. Actualmente ha surgido un consenso de que el AAL tiene efectos benéficos en la prevención de ECVs.

Acciones cardio-protectoras de la linaza

Dos componentes de la linaza (el AAL y los lignanos) pueden prevenir las ECVs a través de sus propiedades anti-inflamatorias y sus efectos en las lipoproteínas y los vasos sanguíneos. Algunos de sus mecanismos probables son:

1. El AAL bloquea la producción de eicosanoides pro-inflamatorios (ver más sobre eicosanoides). Por ejemplo la concentración de tromboxano B2 se disminuyó en un 30% en células inmunes de 28 hombres saludables que consumieron 1 3/4 cucharada de aceite de linaza diariamente por 4 semanas. El tromboxano B2 es un metabolito del tromboxano A2, un eicosanoide que se deriva del ácido araquidónico. El tromboxano A2 es uno de los constrictores más potentes de los vasos sanguíneos y promotores de la agregación de plaquetas. Una reducción del 30% en la concentración de tromboxano B2 es un hallazgo clínico importante.

2. El AAL bloquea la liberación de varios citocinas inflamatorias. La concentración del factor de necrosis tumoral alfa (TNF-?) y la Interleucina-1? (IL-1?) en células inmunes, se redujo 26% y 28% respectivamente en un estudio donde 28 hombres saludables consumieron aceite de linaza durante 4 semanas como se describió anteriormente. Tanto el factor de necrosis tumoral alfa (TNF- ?) como la Interleucina-1? (IL-1?) constituyen respuestas claves del organismo en relación con los efectos inflamatorios.

3. La apolipoproteína B (Apo-B) se redujo en un 6% en un estudio donde 29 mujeres y hombres hiperlipidémicos consumieron linaza parcialmente desgrasada en sus dietas obteniéndose un 19% de reducción en un estudio donde ocho hombres con niveles normales de lípidos en la sangre consumieron una mezcla de aceites vegetales incluyendo el aceite de linaza.

La concentración del suero Apo-B se redujo en un 7.5% en 25 mujeres post-menopáusicas que consumieron 40 g de linaza molida por día durante tres meses. La Apo-B es la proteína principal de la LBD y de las lipoproteínas de densidad muy baja (HLDL). Las lipoproteínas con contenido de Apo-B incrementan el riesgo de la arterioesclerosis.

4. El funcionamiento arterial sistémico mejoró en 15 mujeres y hombres obesos que consumieron aceite de linaza por cuatro semanas. El funcionamiento arterial sistémico es una forma de medir la flexibilidad de los vasos sanguíneos. Este método no invasor, proporciona información sobre la salud del sistema circulatorio. A pesar de que la dosis promedio de AAL proporcionada no fue realista (20 g de AAL/día equivalente a 2,5 cucharadas de aceite de linaza), el principal hallazgo del estudio fue impresionante: el mejoramiento del funcionamiento arterial sistémico con el consumo de aceite de linaza fue similar al mejoramiento que se puede alcanzar a través del ejercicio.

5. La linaza bloquea las acciones del factor activador de la plaqueta (FAP). El FAP participa de manera importante dentro de las reacciones inflamatorias y también contribuye al daño de tejidos. Se ha detectado que los niveles de FAP se incrementan durante la nefritis por lupus y la inflamación del riñon. La agregación de plaquetas en respuesta al FAP se bloqueó significativamente en nueve pacientes a los que se les diagnosticó lupus eritematoso sistémico y se les administró 15 g, 30 g ó 45 g de linaza molida diariamente por 4 semanas.

A seguir el resumen de los estudios epidemiológicos sobre la prevención de enfermedades cardíacas.
 

Estudios epidemiológicos del consumo de AAL ó los niveles de tejido y el riesgo de ECVs'

Estudios que demuestran beneficios AAL riesgo ECVs

Número de participantes

Consumo promedio AAL g/dia

 

Principales resultados

Estudios de control de casos y multisectoriales

Estudio sobre Salud Cardiovascular (265)

179 casos

54 controles

ND

Un mayor consumo de AAL fue asociado con un menor riesgo de enfermedades fatales isquémicas del corazón

Estudio de Costa Rica (266, 267)

482 casos
482 controles

ND

Una mayor concentración de AAL en el tejido adiposo fue asociada con un menor riesgo de Infarto al miocardio (IM) agudo no fatal. La mayor protección contra IMs fue observada en aquellas personas con altos niveles de AAL y bajos niveles de ácidos trans-grasos en el tejido adiposo.

Estudio EURAMIC (268)

639 casos, 700 controles en 8 países europeos e Israel

ND

Una concentración mayor de AAL en el tejido adiposo fue asociada con un menor riesgo de infartos al miocardio (IM).

Estudio de la Índia (269)

340 casos
700 controles

ND

El consumo de aceite de mostaza, el cual es rico en AAL, fue asociado con un menor riesgo de enfermedad isquémica del corazón (EIC).

Estudio sobre el Corazón de la Universidad Nacional de Singapur (270)

145 hombres asiáticos de la
Índia
y 147 hombres chinos

ND

En este estudio multisectorial, los hombres de la Índia tuvieron concentraciones de plasma significativamente menores de AAL, ADH y ácidos grasos totales omega-3, comparado con los chinos.

Pruebas preventivas

 

Estudio Alfa-Tocoferol, Beta-Caroteno sobre la Prevención del Câncer (271)

21.930 hombres fumadores

0,9 a2,5

media=1,5

Un consumo mayor de AAL fue asociado con un riesgo relativamente menor de muerte coronária.

Estudio sobre el Corazón de la Dieta Lyon (272,273)

605 hombres y mujeres que sobrevivieron a un ataque al corazón

1,74 a 1,8

Una dieta rica en AAL fue asociada con una reducción del 70% en ataques al corazón y muertes por cuestiones cardíacas.

Estudio MARGARIN (283, 284)

282 hombres y mujeres

6,3

Aunque una dieta rica en AAL no redujo el riesgo estimado de 10 años de enfermedades isquémicas del corazón (EIC), dicha dieta disminuyó dos factores asociados con un incremento en el riesgo:       Niveles de fibrinógenos (263) y Proteína C-reactiva (284).

Prueba de Intervención del Factor de Riesgo Múltipla (MRFIT) (274)

6,250 hombres
en el usual grupo de cuidado

1,69

Un consumo mayor de AAL fue asociado con un riesgo menor de Enfermedades Coronárias del Corazón (ECC) y cualquier otra causa de mortalidad.

Estudios basados en poblaciones

Estudio Familiar del Corazón (275, 278)

1.575 a 4.584 hombres y

mujeres

Hombres
= 0.81

 

Mujeres
= 0.68

Tanto en los hombres como en las mujeres, un consumo mayor de AAL fue asociado con: 1) Un menor riesgo de ECC (275). 2) Menores niveles de triglicéridos en la sangre (276). 3) Una menor prevalencia de plaquetas de la arteria carótida (277). 4) Una menor prevalencia de la placa arterioesclerótica calcificada (278) (b). La reducción en el riesgo de ECC pareció ser independiente al consumo de pescado (275).

Estudio de Seguimiento de Profesionales en Salud (279, 280)

43.757 hombres (279)
45.722 hombres (280)

0.8-1.5

Un consumo mayor de AAL fue asociado con un menor riesgo de ataques al corazón no fatales y ECC total.

Estudio de Ias Enfermeras Sobre Ia Salud (281, 282)

76.283 mujeres

1.1 g (e)
rango de
la media= 0.66 a 1.39 g

Un mayor consumo de AAL fue asociado con un menor riesgo de enfermedad isquémica del corazón (EIC) fatal y muerte cardíaca repentina (282).

Estudios que no demuestran benefícios del AAL en el riesgo de ECVs

Estudio Zutphen de Adultos Mayores (285)

667 hombres

1.32 (d)

El consumo de AAL muestra una modesta relación con el riesgo de ECVs, debido principalmente a que puede ser encontrado en alimentos que contienen ácidos trans-grasos. El consumo de AAL de alimentos que no contienen ácidos trans-grasos no se relacionó con el riesgo de ECVs (e).

         

(a) Abreviaciones: AAL=ácido alfa-linolénico; ECC=enfermedad coronária del corazón; ECV=enfermedad cardiovascular, EIC=enfermedad isquémica del corazón; IM=infarto al miocardio (ataque al corazón); ND=no disponible.

(b) Las placas calcificadas se presentan cuando el cálcio se deposita en las paredes de las artérias formando una lesión; la presencia de placas calcificadas puede ser utilizada para predecir ataques al corazón y muerte coronária.

(c) Consumo medio de AAL en 1984 cuando un cuestionario alimenticio de 116 preguntas fue completado por un cohorte de mujeres que fueron evaluadas con relación al riesgo de EICs.

(d) Consumo medio.

(e) La asociación entre el consumo de AAL y el riesgo de ECVs en este estudio no fue estadísticamente importante (p=.17) después de hacer el ajuste de acuerdo a Ia edad, índice de masa corporal, si la persona fuma ó no, energia, fibra, ácidos trans-grasos y otros factores.

 

 

Texto extraído y adaptado por Conceição Trucom del site www.flaxcouncil.ca

Ver referências em: http://www.flaxcouncil.ca/spanish/pdf/FlxPrmr-R11-Ref_Span.pdf 


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* Conceição Trucom
 é química, pesquisadora, palestrante e escritora sobre temas voltados para alimentação natural, bem-estar e qualidade de vida. Possui 10 livros publicados, entre eles O Poder de Cura do Limão (Editora Alaúde), com meio milhão de cópias vendidas, Mente e Cérebro Poderosos (Pensamento-Cultrix) e Alimentação Desintoxicante (Editora Alaúde).

Reprodução permitida desde que mantida a integridade das informações e citadas a autora e a fonte: www.docelimao.com.br

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